THIS WEBSISTE USES COOKIES.
Find out more about why we use it and how you can change the cookies settings in a web browser. By using this website you agree to use cookies, according to the current settings in your browser.
ACCEPT
MENU:

News

2018-01-21 02:39:00

Od baseballu do piłki nożnej - Al Lang Stadium

Author: Jakub Jeleński Photo: Michał Kacner
O północy polskiego czasu Legia Warszawa rozegra swój drugi mecz w turnieju przedsezonowym o Puchar Florydy. Wojskowi podejmą Atletico National na niezwykle zasłużonym dla amerykańskiej historii sportu obiekcie - Al Lang Stadium.

Choć nazwa Al Lang Stadium budzi skojarzenia z futbolem arabskim, to stadion położony nad brzegiem Zatoki Tampa, nie ma z nim absolutnie nic wspólnego. Wybudowany w 1947 roku obiekt imię zawdzięcza Albertowi Langowi, politykowi pełniącemu urząd burmistrza St. Petersburga w początkach XX. wieku. Lang był nie tylko zręcznym politykiem i zdolnym biznesmenem, ale przede wszystkim wielkim miłośnikiem baseballu. Kiedy w 1926 roku zamieć śnieżna przerwała mecz Chicago White Socks, Lang uznał, że zdecydowanie lepsze warunki do uprawiania tego sportu panują na południu Stanów Zjednoczonych, gdzie nawet zimą temperatura nie spada poniżej 20 stopni Celsjusza. Polityk dołożył wszelkich starań, by odtąd tradycyjne spring trainings, a więc mecze przedsezonowe, rozgrywano na Florydzie.

 

 

Zaproszenie Langa przyjęło 9 z 12 największych zespołów ligi, w tym New York Yankees, w którego składzie występował wówczas Babe Ruth, uznany za najlepszego baseballistę w historii. Dzięki plejadzie gwiazd na Florydzie wybuchło gigantyczne zainteresowanie tym sportem. Powstał stadion baseballowy, goszczący takie znakomitości jak wspomniany Ruth, Lou Gehring, Joe DiMaggio czy Stan Musial - legenda światowego baseballu polskiego pochodzenia. Obiekt kilka razy przebudowywano, aż wreszcie w 1947 roku władze miejskie zburzyły go całkowicie i na jego miejscu powstał nowoczesny stadion noszący imię sprawcy całego zamieszania, Ala Langa.

 

 

Obiekt przez ponad 60 lat służył wyłącznie baseballowi. Mecze rozgrywały na nim zarówno najlepsze drużyny Ameryki naszpikowane gwiazdami, jak i zespoły uniwersyteckie, czy licealne. Organizowano turnieje wagi międzynarodowej, ale też zawody uczniowskie. Wokół powstawały jednak coraz nowsze obiekty i mimo dwóch renowacji w 1976 i 1998 roku, Al Lang Stadium nie był w stanie dorównać młodszym kolegom. Rozstanie z wielkim baseballem zbliżało się więc wielkimi krokami i w końcu nadeszło 28 marca 2008 roku, gdy po raz ostatni rozegrano finał Spring games. 

 

 

Życie w opuszczony przez baseball obiekt tchnęła piłka nożna. Po trzech latach posuchy chęć użytkowania obiektu wyraziło FC Tampa Bay. Niezbędny był więc szereg modyfikacji, by baseballową arenę zamieniono na stadion piłkarski. Dobudowano nowe trybuny, zmieniono murawę i w kwietniu 2011 roku na Al Lang Stadium rozegrano pierwszy w historii mecz futbolowy. 

 

 

Niespełna siedem lat później Legia Warszawa rozegra tutaj swoje drugie spotkanie w turnieju o Puchar Florydy. Choć dla wielu główną zaletą obiektu mogącego pomieścić nieco ponad siedem tysięcy widzów jest jego przepiękne położenie (stadion od Zatoki Meksykańskiej oddziela wyłącznie ulica), nie sposób odmówić mu ważnego miejsca w sportowej historii USA. Dzięki Wojskowym na arenie znów rozbłysną polskie akcenty - i oby świeciły tak jasno jak te, które na Florydę przywiózł ze sobą Stan Musial.

 

Zgrupowanie Legii Warszawa na Florydzie odbywa się pod patronatem Marszałka Senatu RP.

 


Komentarze użytkowników

Komentowanie wymaga zalogowania się do systemu

Legia na YouTube

Legia na Facebooku

Legia na Twitterze

FANSTORE

Cena 229
PLN
Cena 299
PLN
Cena 99
PLN